Theo các bác sĩ chuyên khoa gan mật, viêm gan C là căn bệnh âm thầm tấn công gan trong nhiều năm. Khi mới vào cơ thể, chúng có thời kỳ ủ bệnh khá dài từ 7 – 8 tuần, sau đó mới khởi phát.

Phần lớn (70-80%) bệnh nhân không thấy biểu hiện gì, chỉ một số ít bệnh nhân (20-30%) có triệu chứng. Tuy nhiên, các triệu chứng này không có gì đặc biệt và rất dễ nhầm lẫn với một số căn bệnh thông thường khác.

Triệu chứng có thể gặp:
– Mệt mỏi như cảm cúm
– Chán ăn
– Ăn không tiêu
– Đau cơ hay đau khớp
– Tức hạ sườn (P)

……….

Việc không có triệu chứng có thể kéo dài nhiều năm. Tuy nhiên, trong thời gian này virus vẫn tiếp tục sinh sôi nảy nở trong gan. Nên nhiều trường hợp bệnh nhân chỉ phát hiện mình mắc bệnh khi đã chuyển sang các giai đoạn nặng hơn như xơ gan, ung thư gan.

Khi bị xơ gan, bệnh nhân viêm gan C có thể bị huỷ hoại cơ, suy kiệt và sạm da. Triệu chứng muộn hơn do biến chứng của xơ gan có thể bao gồm : ứ dịch dẫn đến phù nề hay báng bụng,  xuất huyết bên trong, rối loạn tinh thần và giấc ngủ. Biến chứng khác của xơ gan do viêm gan C là ung thư gan (carcinome tế bào gan hay u gan), có thể gây đau bụng, sụt cân, và sốt.